Összesen 13 bagolyfaj él Európa legkülönbözőbb élőhelyein. A nyílt tundrától a hegyi őserdőikg; az északi sarkvidéktől egészen a dél-európai sztyeppés száraz élőhelyekig. Az igen apró, mindössze ~50 gramm tömegű európai törpekuviktól, az akár 3200 gramm tömegű uhuig. Valamennyi faj speciális élőhelyet választott magának. Közép-Európában hiányoznak azonban a messzi észak képviselői: a hóbagoly, a szakállas bagoly, illetve a karvalybagoly. A nyílt tájakon az uhu az uralkodó bagolyfaj, míg az erdőben az uráli bagoly a főnök!