A kezdetekröl

Az uráli bagoly visszatelepítési programját („Habichtskauz-Wiederansiedlung”) Richard Zink – a Bécsi Állatorvosi Egyetem Vadállattani és Ökológiai Kutatóintézetének (Forschungsinstitut für Wildtierkunde und Ökologie der Vetmeduni Vienna) ornitológusa, és kutatócsoportja irányítja.
A program célja e nagytestű bagolyfaj visszatelepítése Ausztria erdeibe, amelynek az Alpokban való újbóli előfordulása jelentős összeköttetést biztosíthat az országtól délre (Szlovénia, Olaszország), illetve északra (Németország, Csehország) található populációk között. Az említett élőhelyek között vándorló egyedek biztosítják a génáramlást a faj európai metapopulációjában, s ez teszi lehetővé az uráli bagoly hosszú távú védelmét.

Védett területek kijelölése, és a fokozatos átállás a fenntartható erdőgazdálkodásra javították az egyedek életkörülményeit Ausztriában. Egy nemzetközi szakértői delegáció ebből kiindulva javasolta 2006 őszén a visszatelepítési terv megvalósítását. A lehetséges ausztriai betelepítési helyszínek közül a Wienerwald Bioszférarezervátumra (Biosphärenpark Wienerwald), illetve a Dürrenstein fokozottan védett természeti területre (Wildnisgebiet Dürrenstein) esett a választás, mivel az itt található – különleges ökológiai értékkel rendelkező – erdőállományok optimális túlélési esélyeket nyújtanak az új lakóknak.

A program számára az 1970-es években a német „Nationalpark Bayerischer Wald” területén sikeresen véghezvitt visszatelepítés szolgált irányadóként.